醮, 為道教中的一種祭典儀式. 舉行醮典又稱為建醮或造醮. 而醮典依其性質之不同, 可分為清醮 (或稱陽醮, 重點在於慶賀祈福)及幽醮(或稱陰醮, 重點在於超渡亡靈). 而在台灣, 因目的之不同, 又延伸出水醮/火醮(因天然災害)、慶成醮(廟宇落成)、中元醮(超渡亡靈)及王船醮(祭拜瘟王). 西港醮屬典型之王船醮. 而刈香, 為一種廟會活動, 是指大廟的神明, 遶行巡視境內各角落, 而境內的大小神壇或廟宇, 也出動神轎及陣頭, 來參加這遶境行列. 西港香的主要特色, 乃結合王船醮及刈香為一, 同時進行. 而其淵源, 可推至229年前.

17世紀時西港本是一天然汊港, 海上交通由蚶西港直達. 南側曾文溪亦有帆船可溯至蘇厝. 當時西港街頭為西拉雅族蕭瓏社平埔人與漢人市集之地. 清朝起大陸移民來台者漸多, 西港周邊開始聚集了許多部落. 當時八份姑媽宮奉祀鄞、何、李、紀四仙姑, 香火鼎盛, 於是乾隆於1756年(乾隆21年)御賜"下馬樟牌", 凡經此廟者, 武官下馬, 文官下轎, 以示對該宮神祇之尊敬. 而在1784年(乾隆49年), 當地居民在十八欉榕凹湖(今港東村雙張部以南曾文溪畔附近)發現王船一艘, 上有玉敕代天巡狩令旗一只. 據傳應是蘇厝一帶建醮酬神, 王船放出海上後漂流至此. 當時人視為吉兆, 乃將王船撈起, 於姑媽宮筊請玉皇大帝恩准代天巡狩十二瘟王, 每三年一次至該宮主持香科. 分別是丑年(牛年)余、侯、耿千歲, 辰年(龍年)吳 、何、薛千歲, 未年(羊年)封、趙、譚千歲, 以及戍年(狗年)盧、羅、張千歲. 首科於1784年(乾隆49年)開始建醮. 開始只有姑媽宮及鄰近13個部落共13頂神轎參加進香遶境. 後擴至36庄. 而姑媽宮時期之香科, 共延續了13科. 而在1823年(道光3年), 由於下馬樟牌被盜, 加上當年一場暴風雨, 導致曾文溪改道, 影響蘇厝以下曾文溪兩岸聚落生態甚大, 因此姑媽宮附近人丁散去, 香火遂告中落. 所以從1823年開始, 王船醮典改由慶安宮接辦, 延續每3年一科之傳統, 除1943年因太平洋戰事未克舉行外, 至今未曾間斷. 而遶境之規模, 也從姑媽宮時期之36庄, 陸續增加至72庄, 乃至現今之96庄 . 其範圍涵蓋西港鄉、七股鄉、佳里鎮、安定鄉及台南市安南區.

2009年2月17日, 行政院文建會正式公告西港刈香為國家重要民俗活動, 而西港慶安宮, 為該民俗之保存團體. 在過去這幾年, 雖然介紹西港刈香的媒體陸續增加, 且藉由網路傳播, 其能見度也逐漸提昇, 但大多數的介紹或報導, 若不是流於形式, 不然就是著墨不深、言之無物. 除了中研院民族學研究所在1979年的一份報告, 對西港刈香的沿革及科儀, 有完整的記錄外, 截至目前為止, 還未有其它更深入的追蹤或研究. 隨著科技發展, 從錄影帶到數位攝影, 西港刈香的過程, 得以以更詳實的方式, 被記錄下來. 雖然如此, 在看完過去幾科的紀錄片後, 總覺得少了些什麼. 直到幾年前看了文化總會在2006年拍攝的丙戍香科紀錄片, 才恍然醒悟, 其實兩百多年來, 延續這文化脈動的主要推手, 全然是一般村民. 他們平凡的不能再平凡, 但卻如文化細胞, 不斷提供西港刈香新養份, 並藉著新陳代謝及家族傳承, 讓這活動足以延伸下來. 可惜的是, 在過去的平面或影像報導, 對這方面的事實, 往往刻意忽略或遺漏. 以下由文化總會在2006年所製作的紀錄片, 對於西港香科, 雖只有短短三十幾分鐘的介紹, 但堶惜痐F歌功頌德或吹捧神蹟, 卻多了一份對人文的關懷及省思. 就如其中一位受訪者所言 : "歡喜做、甘願受" -- 短短一句話, 已對西港刈香, 作了一個最好的註解.