八家將

祖師爺 : 五福大帝

起源 : 主要有兩種說法 :

1. 五福大帝說 : 相傳古時有五位人士相偕出遊, 分別為張元伯、鍾士秀、劉元達、史文業及趙光明. 途中撞見瘟鬼於鄉民使用之井水中施放疫毒. 五人因恐鄉民食用受害, 乃遺書投井殉身, 以警告鄉民. 死後玉帝封其為五福大帝, 又稱五方瘟神, 為福州一帶之鄉土守護神;


2. 城隍十二爺 : 亦即從城隍部下12個職司演化而來, 分別是文判、武判、延壽、速報、糾察、獎善、罰惡、增祿、牛頭、馬面、七爺、八爺.

台灣現存之八家將乃由清代隨移民從福州引入台南府城, 再由台南傳承至各縣市. 八家將雖名為八家, 但人數或八、或九、或十三. 因此在其他縣市還有什家將或家將團之稱呼. 以目前而言, 九人成陣為最普騙, 而十三人陣則最完整. 以左圖為例, 乃標準之九人陣, 職司如下 :

什役 - 專挑八家將使用之刑具法器, 行隊伍之前, 以晃動刑具所發出之響聲, 指揮隊伍行進; 甘、柳將軍 - 負責刑罰; 范、謝將軍 - 負責捉拿; 春、夏、秋、冬四神 - 負責拷問審理.

至於十三人陣, 則於甘、柳將軍前置文、武差 (負責傳令), 秋、冬神後置文、武判 (負責判押). 一般八家將行進時走虎步 (俗稱八字步), 進廟時走七星步; 而陣法有以甘、柳、范、謝四將軍所主演之四門陣, 還有加上春、夏、秋、冬四神所合演之八卦陣. 八家將的主要功能, 除為神轎開路、押陣之外, 並為民宅消災解厄.

代表 : 西港街仔、瓦厝內吉善堂, 佳里三五甲鎮山宮